La Litanie des Cimes Woodlands

BMCCD314 2023

The collaboration between Clément Janinet, the most renowned French jazz violinist of his generation and BMC Records started a few years ago. In September 2022, his quartet O.U.R.S. (Ornette Under the Repetitive Skies) released an album that has since gone on to win top critical acclaim in French jazz magazines, and a new album by Janinet's world music-influenced band, Space Galvachers is about to be released.
The trio, La Litanie des Cimes was included in the French Jazz Migration programme, which has helped them play dozens of concerts in France and abroad during 2021/22. This year, they were selected to perform at the Jazzahead! showcase in Bremen, with a resounding professional and public success. Their first recording has previously won the highest ratings from Télérama, Jazz Magazine and Citizen Jazz.
Janinet's wide range of interests is also evident on this album: the music of Woodlands is infiltrated by American minimal music and blues, as well as the voices of African griots and French folk. La Litanie des Cimes plays chamber jazz on acoustic instruments familiar from classical music. Janinet is joined by Élodie Pasquier on clarinet, who combines stage experience with infinite sophistication, and Bruno Ducret on cello, whose activities cover a wide range of genres. The poetry of their intimate music, rich in emotional surges and changes of dynamics, does not prevent Ducret from adding shades of metal to the sound: in the forest of La Litanie des Cimes, sometimes a gentle breeze rustles the leaves, sometimes a hurricane shakes the landscape and twists the trees.


Clément Janinet – violins
Elodie Pasquier – clarinets
Bruno Ducret – cello, voice (3)

About the album

All compositions by Clément Janinet, except Triplett Tragedy (traditional, lyrics by Ed Miller)

Recorded by Viktor Szabó at BMC Studio, Budapest on 24-26 May, 2022
Mixed and mastered by Viktor Szabó

Artwork: Anna Natter / Cinniature

Produced by László Gőz
Label manager: Tamás Bognár


Nicolas Dourlhès - CitizenJazz (fr)

Bereczki Bálint - JazzMa (hu)

Wolfgang Giese - Musik an Sich (de)

Patrick Španko - skJazz (sk)

Olasz Sándor - Rockinform (hu)

Végső Zoltán - Élet és Irodalom (hu)

3500 HUF 11 EUR

La Litanie des Cimes: Woodlands

01 Let's Turn! 4:57
02 Quiet Waltz 4:32
03 Triplett Tragedy / The First Oak 5:18
04 Dark Sky 3:21
05 Ferns 0:25
06 Ornette Under the Repetitive Skies 2:54
07 The Last Oak 0:41
08 With the Neck (Tribute to Bina Koumare) 5:23
09 Shadows 5:59
10 Epilogue 5:31
Total time 39:05

The album is available in digital form at our retail partners

Let’s say it loud and clear. This group is a blues band. Blues à la française, chamber-style, weighted with elegance, and infused with literary instinct. Woodlands, the second CD by La Litanie des Cimes, after a critically acclaimed first album (earning the highest rating on Télérama, Choc Jazzmag, Elu Citizenjazz), extends this impression (to convince yourself, listen to Triplett Tragedy, a trad song from the vaults of the Doc Watson family).
Created in 2019 by the violinist Clément Janinet (violin) together with Élodie Pasquier (clarinets) and Bruno Ducret (cello), the trio could also be considered votive music, a music of chronicles. Like that provided by blues, from across the Pond. Like that  fashioned by the griots, the storytellers of African lands. Like that found so often in traditional cultures in France. Assemble, gather, and pass it on to those who listen. That is the path the trio follows. Grand gestures, small stories, harmonic contemplations and pagan rituals. And yet  nothing is shown: all the power is in the evocation. Thus it’s no surprise that within Woodlands, improvisation is once again free, ornamental, and introspective. And highly creative.
The harmonies exchanged by the three instruments are constantly reshuffled by the repetition of motifs. The dialogues are just as  impassioned as they are agitated, shaken by a fervent energy. The precision of touch of the strings paves the way for the clarinet, which then has no need to shout itself hoarse to convince. An intimate muddle is revealed, liveliness of line versus melodic delicacy. It has to be heard, just how this music sounds so very open, how it rises to climb the summits and other natural spurs that we often climb in order to descend into ourselves.
Underneath the classy appearance of this trio, there seeths the organic, the forest, and the sensitive. In short, living things. The second  album, and its music is still just as spectacular. Spectacular in the intimate sense of the word. The structures of La Litanie des Cimes are a sight to behold. Clément Janinet, Élodie Pasquier and Bruno Ducret conjure up images in the mind. Durable in spite of their transience, solid in spite of their fragility. It works at a deep level. But there’s nothing dark. Quite the opposite: from the pieces on Woodlands, like Quiet  Waltz, light is born. A perceptible cathedralesque light. An edifice that prunes back the stylistic effects in order to allow the rhythmic and  harmonic discoveries of the violin and cello to blossom, along with the velvety counterpoints of the clarinet. The trio’s music can play with the figure three and its possibilities for magnificent imbalance. Three colours, three instrumentalists, three reasons for diving into the densely wooded clarity of Woodlands. To plunge into listening to the development of a tract like Shadows, where the wood is warmed up by double strings from Crions, a piece taken from a sister project led by Clément Janinet, O.U.R.S. (cf. BMC CD307).
This link to American repetitive musicians, to free jazzmen, can clearly be found here in Woodlands. Let’s Turn!, with its ambiance of Ornette and Dolphy’s harmolodic theory and Steve Reich’s obsessions… Epilogue also improvises on this motto, and Ornette Under the Repetitive Skies makes a marked and deceptively patient nod to that same combo. With The Neck, finally, pays another tribute. A hommage to the West African violin, the soku, the name of another string project by Clément Janinet. A hommage above all to Bina Koumare, a player of the soku  from Mali. Continuing this process of fabrication, Janinet even planted gourds in the countryside in the east of France to make his own soku.
When he is not tending his garden, Clément Janinet is educating himself in sub-Saharan Africa, where he works on his unstable equilibrium, which has been at the heart of his projects on the sunny continent since 2018: Guembri Superstar with Clément Petit and Benjamin Flament, Sokou, born of an encounter with Adama Sidibe, in which there is a debate between Clément Petit, Hugues Mayot, and Joachim Florent (also featured in O.U.R.S.). This latter also plays on the French oral tradition, and that of the American repetitives. All of these projects are driven by an absolute fragility and curiosity, and are based on solid companionship.
This is once more the case in La Litanie, where we hear Élodie Pasquier and Bruno Ducret. The latter grew up in a musical family, and started studying music at the age of 6, and went through the conservatoire in Montreuil-sous-Bois, Nîmes, Montpellier, and then the ATLA school in Paris. On this long journey, he learned composition, which he experienced alongside musicians from different backgrounds such as Louis Sclavis, Matthieu Metzger, Nosfell or Jean-Philippe Viret, or within a close family with D’de Kabal, Marc Ducret, Hélène Labarrière, Jacky Molard and Dominique Pifarély. He is a cellist and guitarist in several jazz bands, such as Lady M or Komorebi, but also gives time to other music.
For instance, chamber music with the string quartet Bayou, traditional music with Jacky Molard, noise rock with Adolf Hibou and chansons with Connie & Blyde. As a good clarinettist, Élodie Pasquier has an an assured sense of space on stage. Her years of experience in the performing arts are a big part of this, notably with Jean-Marie Machado (Danzas and then L’Amour Sorcier) and La Campagnie des Musiques à Ouïr. Before that, she crossed paths, and shared the stage, with musicians such as Carla Bley, Tigran Hamasyan, Louis Sclavis, Jim Black, Nasheet Waits and Avishai Cohen. She has been seen creating a perfect solo, and in Mona, a quintet where she was the composer and leader, and in the duo orTie alongside Grégoire Gensse, founder of The Very Big Experimental Toubifri Orchestra, where she let rip with tempestuous, unstoppable riffs.
It is this same quality that Bruno Ducret and Élodie bring into play with Clément Janinet, in this dance of the peaks, in this shiny, tiny, summit meeting. Packaged like a consoling blues. 

Guillaume Malvoisin
Translated by Richard Robinson

Disons-le tout haut. Ce groupe est un groupe de blues. Du blues à la française, chambriste, pesé avec élégance et pétri d’un instinct lettré. Woodlands, deuxième disque de La Litanie des Cimes après un premier opus salué par la critique (4fff Télérama, Choc Jazzmag, Elu Citizenjazz), prolonge cette impression (pour s’en convaincre écouter Triplett Tragedy, chanson trad issue des coffres de la Doc Watson family).
Créé en 2019, par le violoniste Clément Janinet (violon) en compagnie d’Élodie Pasquier (clarinettes) et de Bruno Ducret (violoncelle), le trio pourrait également se ranger du côté des musiques votives, des musiques à chroniques. Comme le blues en a fourni, lui aussi, de l’autre côté de l’Atlantique. Comme les griots des terres d’Afrique en ont ciselé. Comme on en trouvait beaucoup dans la France des cultures traditionnelles. On collecte, on recueille et on transmet à ceux qui écoutent. Le trio suit cette voie. Grands mouvements et petites histoires, contemplations harmoniques et cérémonies païennes. Rien n’est montré pourtant, tout le pouvoir reste à l’évocation. Aucune surprise donc, à constater qu’ au sein de ce Woodlands, l’improvisation est encore une fois libre, ornementale et introspective.
Et hautement créatrice. Les harmonies échangées par les trois instruments sont sans cesse rebattues par la répétition des motifs. Les dialogues sont aussi passionnés qu’agités, secoués par une énergie ardente. La précision de touches des cordes font le lit de la clarinette qui n’a, dès lors, aucun besoin de s’époumoner pour convaincre. Fouillis intime révélé, vivacité du trait contre délicatesse mélodique. Il faut entendre comment cette musique sonne très ouverte, comment elle s’élève pour s’adresser aux sommets et aux autres promontoires naturels sur lesquels on grimpe souvent pour descendre en soi.
Sous les allures très classes de ce trio, bouillonne de l’organique, du boisé et du sensible. Bref, du vivant. Deuxième disque, et sa musique est toujours aussi spectaculaire. Spectaculaire au sens intime du mot. Les structures de La litanie des Cimes donnent à voir. Clément Janinet, Élodie Pasquier et Bruno Ducret allument des images en tête. Durables malgré leur fugacité, solide malgré leur fragilité. Ça travaille en profondeur. Mais rien de dark. Bien au contraire, il nait des morceaux de Woodlands, comme dans Quiet Waltz, par exemple, de la lumière. Une lumière de cathédrale sensible. Un édifice qui rogne sur les effets de style pour faire sonner au mieux les trouvailles rythmiques et harmoniques du violon et du cello, les contrepoints veloutés de la clarinette. La musique du trio peut jouer alors sur le chiffre trois et ses possibilités de déséquilibres magnifiques. Trois couleurs, trois instrumentistes, trois raisons pour plonger dans la clarté boisée de Woodlands. Pour plonger dans l’écoute du développement d’un track comme Shadows, où le bois s’échauffe aux doubles cordes venus de Crions, morceau extrait d’un projet cousin mené par Clément Janinet, O.U.R.S. (cf. BMC CD307). On retrouve clairement ce lien des répétitifs étatsuniens, des free jazzmen ici, dans Woodlands. Let’s Turn! ambiance l’harmolodic d’Ornette et Dolphy avec les obsessions de Steve Reich, Epilogue improvise lui aussi sur cette devise et Ornette Under the Repetitive Skies fait un clin d’oeil appuyé et faussement patient au combo cité ci-dessus.
With The Neck, enfin, vient rendre un autre hommage. Hommage au violon ouest-africain, le sokou, nom d’un autre projet à cordes de Clément Janinet. Hommage, surtout à Bina Koumare, joueur malien de Sokou. Suivant son process de fabrication, Janinet a même fait  pousser des calebasses dans le paysage de l’Est français pour construire son propre sokou. Quand il ne cultive pas son jardin en France, Clément Janinet fait ses humanités en Afrique subsaharienne où il fourbit ses équilibres instables montés au coeur de projets embarqués sur le continent solaire depuis 2018, Guembri Superstar avec Clément Petit et Benjamin Flament, Sokou né de la rencontre avec Adama Sidibe, où débattent Clément Petit, Hugues Mayot et Joachim Florent (qu’on retrouve également dans O.U.R.S.) qui danse en traditions orales françaises et les répétitifs américains. Tous ces projets sont animés d’une fragilité et d’une curiosité absolues, fortes de solides compagnonnages.
C’est encore le cas avec La Litanie où on entend Élodie Pasquier et Bruno Ducret. Elevé au sein d’une famille de musiciens, le second commence la musique à l’âge de 6 ans, passe par les conservatoire de Montreuil-sous-Bois, Nîmes, Montpellier, puis l’école ATLA de Paris. De ce long parcours, il apprend la composition qu’il éprouve aux côtés de musiciens aux horizons divers comme Louis Sclavis, Matthieu Metzger, Nosfell ou Jean-Philippe Viret ou encore au sein d’une famille rapprochée avec D’de Kabal, Marc Ducret, Hélène Labarrière, Jacky Molard et Dominique Pifarély. Il est violoncelliste et guitariste dans plusieurs groupes de Jazz comme Lady M, Komorebi, mais se consacre également à d’autres musiques. Chambre avec le quatuor à cordes Bayou, à la musique traditionnelle avec Jacky Molard, au rock noise avec Adolf Hibou ou encore à la chanson avec Connie & Blyde.
Élodie Pasquier, en bonne clarinettiste, possède une science affirmée de l’espace en scène. Ses années de compagnonnage en spectacle vivant y sont pour beaucoup, notamment avec Jean-Marie Machado (Danzas puis L’Amour Sorcier) ou La Campagnie des Musiques à Ouïr. On l’a vu avant cela croisant la route et la scène de musiciens comme Carla Bley, Tigran Hamasyan, Louis Sclavis, Jim Black, Nasheet Waits, Avishai Cohen. On l’aura vu créatrice d’un solo parfait et au sein de Mona, quintet dont elle fût la compositrice et leader, et dans le duo orTie aux côtés de Grégoire Gensse, fondateur du The Very Big Experimental Toubifri Orchestra, où la clarinettiste a soufflé tempêtes et riffs imparables. C’est cette même qualité que Bruno Ducret et Élodie mettent en jeu en compagnie de Clément Janinet, dans cette danse des sommets, dans ce summit meeting alcalin et très câlin. Ficelé comme un blues consolateur.

Guillaume Malvoisin

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