Ensemble Linea, Jean-Philippe Wurtz Ensemble Linea plays Eötvös

BMCCD175 2010

The entire oeuvre of Péter Eötvös is haunted by the theatre. His operas have brought him recognition throughout the world as a master of the genre. But his chamber music and symphonic works too have a strong dramatic dimension and are eminently theatrical...


Ensemble Linea
conducted by Jean-Philippe Wurtz

Allison Bell - soprano (6, 7)
Benjamin Kobler - piano (1-5, 8, 9)
Mario Caroli - flute (6, 10, 11)

special guest:
Miklós Lukács - cimbalom (10)

About the album

Recorded by Tom-Tom Studio at the rehearsal hall of the Palace of Arts, Budapest, 15-16 October, 2009
Recording producer: Péter Eötvös
Sound engineers: Péter Dorozsmai and Tamás Kurina
Mixed and mastered by Péter Eötvös and Péter Dorozsmai
Music publishers: Edition Schott Music Mainz (1-5, 8, 9);
Edition Ricordi München (6, 7, 10, 11)

Artwork & design: Bachman

Produced by László Gőz and Péter Eötvös Composition Studio LLC
Label manager: Tamás Bognár

Supported by the National Cultural Fund of Hungary


Grant Chu Covell - La Folia (en)

Pierre Durr - Revue & Corrigée (fr)

Gérard Condé - Diapason (fr)

Paco Yáñez - Mundoclasico.com (es)

Francisco Ramos - Scherzo (es)

Siebe Riedstra - Opus Klassiek (nl)

Darius Mazurowski - Muzyka21 ***** (pl)

Fonogram 2011 - for Best Contemporary Music Album - Az év hazai kortárs komolyzenei albuma (2011)

Veres Bálint - Gramofon ***** (hu)

Lehotka Ildikó - Papiruszportál (hu)

3500 HUF 11 EUR

Péter Eötvös: Sonata per sei (2006)

01 Movement I 3:17
02 Movement II 4:53
03 Movement III 2:45
04 "Bartók überquert den Ozean" 5:07
05 Movement V 3:39

Péter Eötvös:

06 Octet Plus (2008) 19:05

Péter Eötvös:

07 Natasha (2006) 4:36

Péter Eötvös:

08 Un taxi l´attend, mais Tchékhov préfére aller á pied (2004) 2:46

Péter Eötvös:

09 Erdenklavier-Himmelklavier NR.2 (2003/2006) 3:10

Péter Eötvös:

10 Psy - for cimbalom, flute and violoncello (1996) 7:49

Péter Eötvös:

11 Cadenza (2008) 6:32
Total time 63:39

The album is available in digital form at our retail partners

in English
(find original French text below)

“My whole life, in fact, is an enduring love of theatre”

The entire oeuvre of Péter Eötvös is haunted by the theatre. His operas have brought him recognition throughout the world as a master of the genre. But his chamber music and symphonic works too have a strong dramatic dimension and are eminently theatrical.

Eötvös likes to put things on stage. He admits he likes to give the utmost freedom to a director working on his operas, as long as he is sensitive to the music. But in instrumental or vocal works, he himself is the director. He often makes characters appear: Wolfgang and Leopold Mozart in his quartet Korrespondenz, Gesualdo in Madrigalkomödie, Gagarine in Kosmos... A drama is hatched, an intrigue, a psychological situation is exposed; sometimes they feature Eötvös himself, like Hitchcock in his films; other times, instead of imaginary people, artists inspire him and make their appearance. This abiding sense of theatre constitutes the underlying texture of this disc.

The robust and brilliant Sonata per sei is an explicit homage to the Sonata for Two Pianos and Percussion by Béla Bartók. It increases the number of performers to six, with an extra percussionist and a synthesiser in the guise of a third piano. The writing showcases the parallel movement favoured by Bartók; it makes reference to jazz too, in the third and fifth movements. And suddenly, in an elegiac and tormented fourth movement, Bartók himself appears, “crossing the ocean”: the exile of the Hungarian composer in the United States, his tragic end, and the turmoil of the era are evoked with feeling and restraint.

Embers, a radio play written by Samuel Beckett in 1959, made a deep impression on Eötvös. It gave rise to a first version of the work, in 1972: Now, Miss! for violin and synthesiser, with a seaside sonic backdrop. In Octet Plus, the sonic ambience has disappeared, but the text is now present: Eötvös extracts it painstakingly, bit by bit, from the soloist (a technique that points to Kurtág’s What is the Word, also on a text by Beckett). Suddenly the bitter memory of Ada’s riding lessons appears – then the soloist falls back into her almost autistic torpor; the ensemble, responds to her reservedly, as if providing incidental music to a radio play. The finale is a genuine farce: the music wonderfully reflects the tragicomic confusion of poor Henry, unable to determine whether or not he has put his trousers on correctly.

In a gripping concentrated four–and–a–half minutes, Natasha presents all the vulgarity and stupidity of the character from Chekhov’s Three Sisters: clarinet, violin and piano, stretched to the limits of their registers and dynamics, exhaust our nerves and our ears, just as in the play the three aristocrat heroines find Natasha's hysteria so trying.

In There’s a taxi waiting for Chekhov, but he’d rather go on foot Eötvös once more conjures up the artist who inspires him. Listening to it, we can easily imagine the writer strolling through the pallidly lit Moscow streets, his step hesitant, surrounded by visions of his characters...

Erdenklavier – Himmelklavier nr. 2. pays homage to the composer Luciano Berio. Eötvös was close to him, and liked to play his Erdenklavier, a work for piano; the day after Berio died, Eötvös composed the first version of this mournful piece. While the heavy chords in the contrapuntal texture move conjure up the tread of the funeral procession, the end, diaphanous and in suspense, with a slight quickening of pace, perhaps depicts (as well as Berio playing the Himmelklavier) the paths the deceased composer had mapped out and which remain open for exploration...

In Psy, Eötvös himself is centre–stage: this work, which reduces Psychokosmos for cimbalom concertante and orchestra (1994) to the essentials, is in effect a retrospective and introspective self– portrait. While Kosmos for two pianos (1961) portrayed the Big Bang and the infinite expansion of the universe, Psychokosmos, by contrast, is an inward journey. The lyricism and humour of the author are present throughout, as is the expressive and theatrical cimbalom, which at times seems to have the gift of speech.

Cadenza is the cadenza for flute from Shadows, an equally personal, “family” work, as the composer describes it, and is marked by grief. This cadenza is especially dear to him, because it is written, he says, “in his musical mother tongue”: that of Transylvania.

Jean–Philippe Wurtz
Translated by Richard Robinson

(*) Kosmoi, Péter Eötvös an der Hochschule für Musik der Musik–Akademie der Stadt Basel – Schriften, Gespräche, Dokumente, PFAU Verlag, herausgegeben von Michael Kunkel, page 49.

Péter Eötvös

The music of Péter Eötvös is featured regularly on the programs of orchestras, contemporary music ensembles, and festivals worldwide. As composer–conductor, he has led projects focusing on his work in Paris, London, Berlin, Frankfurt, Vienna, and other art centers. His operas, Le Balcon, Angels in America, Lady Sarashina, Love and Other Demons and Die Tragödie des Teufels followed the lead of his Three Sisters by generating an ever–increasing number of new productions.

Péter Eötvös’s conducting activities are characterized by long–term relationships with a number of key orchestras and institutions: the Berlin Philharmonic, Munich Philharmonic, Orchestre Philharmonique de Radio France, and Vienna Radio Symphony Orchestra.

His former positions have included the principal guest conductor of the BBC Symphony Orchestra (1985–1988) and chief conductor of the Radio Chamber Orchestra of Hilversum (1994–2005), as well as first guest conductor of the Budapest Festival Orchestra (1992–1995) and the Hungarian National Philharmonic Orchestra (1998–2001).

Eötvös is generally regarded as one of the leading interpreters of contemporary music. He performed regularly with the Stockhausen Ensemble between 1968 and 1976, and collaborated with the electronic music studio of the Westdeutscher Rundfunk in Cologne from 1971 to 1979. In 1978, at the invitation of Pierre Boulez, he conducted the inaugural concert of IRCAM in Paris, and was subsequently named musical director of the Ensemble Intercontemporain, a post he held until 1991.

His teaching activities are equally important to him as his composition and performance career, especially his work at the International Eötvös Institute and Foundation for young conductors and composers in Budapest, which he founded in 1991.

Péter Eötvös’s works have been recorded on the BIS AG, BMC, DGG, ECM, KAIROS, col legno labels. His music is published by Editio Musica (Budapest), Ricordi (Munich), Salabert (Paris), and Schott Music (Mainz).


Ensemble Linea

Founded in Strasbourg (eastern France) by pianist and conductor Jean–Philippe Wurtz in 1998, the Ensemble Linea has been involved since its beginnings in a democratization of contemporary music, by giving precedence to the encounter with the audience, an openness towards other artistic disciplines, and an active policy of concert.

Beyond any schools and trends, the artistic project of Linea covers quite diverse aesthetics and perspectives – from musical theatre to electronic music, from western music to the rich Asian repertoires. Linea is actively engaged in the creation of music, working with many young composers. Pedagogical aspects are developed in the composition sessions in which the Ensemble Linea participates in Royaumont (2009 and 2010) or in the Residency for Eight Composers organized by the Ensemble itself in 2008. Moreover, this work is consolidated by giving commissions to composers, leading to long–term and fruitful cooperations.

From the beginning, Linea has won the confidence of leading composers. In the first ten years, an intensive work with composers such as Klaus Huber, Ivo Malec, Younghi Pagh–Paan and Michael Jarrell led to many new pieces written by them for the Ensemble and to several CD productions. Some years ago Linea began a close working relationship with Péter Eötvös: the Ensemble has played almost his full catalogue of ensemble and chamber music as well as his new piece Octet Plus, first performed in 2008.

Since 2003, Linea has been organizing its own festival, called Champs Libres, taking place each June in Strasbourg. The event is a showcase for the work of the Ensemble, which presents several concerts focusing on artistic, political or social topics (art and new technologies, young creation, geopolitical dialogues through musical works, etc.).

Linea has initiated many crossover projects. For instance, in 2004, the Ensemble performed Stockhausen’s Kurzwellen in collaboration with the Hoogenraad company, which created a dance adaptation of the music. The Ensemble also worked together with a Seungmu dancer (Korean dance performed by Buddhist monks), performing a new piece especially written for this dance by Korean composer Hyunhwa Cho.

Currently, Ensemble Linea has a five year residency at the Royaumont Abbey (near Paris), where it is required for concerts (composition workshop with, among others, Brian Ferneyhough, Liza Lim, Francesco Filidei, Isabel Mundry); for masterclasses (including a conducting masterclass with Péter Eötvös in 2013); for educational programmes; and for the first performance of Xavier Dayer’s opera in 2013. Linea itself organized a residency during 2007–2008, in which the Ensemble accompanied the creative work of eight young composers from France and abroad. In June 2008, the eight new works written during the residency were performed by Linea during Champs Libres.

Ensemble Linea has performed at various festivals in Europe, including: Musica (Strasbourg), Ars Musica (Brussels), Why Note (Dijon), Ars Nova (Rottweil, Germany), Archipel (Geneva), Aspects des Musiques d’Aujourd’hui (Caen). Linea has already been invited to Korea, Hungary, Switzerland, Romania, Italy, Germany and Belgium. Forthcoming dates include a US tour in 2011 (Buffalo, Houston, New York) and a performance in Slovenia (Eötvös Portrait as part of “Maribor, European Capital of Culture 2012”).

In 2001, a CD by Linea entitled Ivo Malec: OEuvres pour orchestre was released on the Motus label. The magazine Diapason awarded a Diapason d’Or to the Ensemble for this first recording.


Jean–Philippe Wurtz
Artistic director, conductor

Born in 1968, Jean–Philippe Wurtz studied at the National Conservatoire of the Region of Strasbourg where he obtained first prizes in piano, chamber music, and analysis. He continued his studies at the Karlsruhe Musikhochschule and received instructions from Ernest Bour whom he met in Strasbourg. At the same time, he was admitted as a student to the International Eötvös Institute where he studied with Péter Eötvös. There he conducted the Asko and Contrechamps ensembles.

In 1998, he founded the Ensemble Linea devoted to contemporary music. In 1994, he was assistant to Kent Nagano at the Lyon Opera, then to Friedemann Layer at the Montpellier Languedoc–Roussillon Orchestra, which he regularly conducts. Since then, he has pursued an international career as a conductor, with a focus on contemporary music.

He has conducted the following orchestras/ensembles: Orchestre National de Montpellier Languedoc–Roussillon, l’Orchestre National de Bordeaux–Aquitaine, Orchestre National des Pays de la Loire, Orchestre Philharmonique de Strasbourg, Ensemble Modern (Frankfurt), Ensemble oh ton, Ensemble Alternance (Paris), Ensemble Court–Circuit (Paris), Kammerensemble Neue Musik Berlin, Ensemble Kattrall (Zürich), Ensemble Plural (Madrid), Ensemble TIMF (Seoul), Ensemble and Orchestras of Music Highschool in Paris, Bremen, Essen and performed many premieres, among them pieces by Klaus Huber, Rihm, Eötvös, Jarrell, Pagh–Paan, Lenot, Asmus, Yeznikian, Dufour, Heyn, Koch, Lang, Sprintz, Dumont, Filidei, Lim, Sannicandro.

Allison Bell

Award winning Tasmanian born Allison Bell was universally acclaimed for her performance creating the role of Sierva Maria in the world premiere of Eötvös’ Love and Other Demons at Glyndebourne under Vladimir Jurowski, repeating the role in Vilnius and Strasbourg. She was soloist for Eötvös Portrait concerts in Caen, Budapest and Madrid.

With the London Philharmonic Orchestra/Jurowski she has performed Schnittke’s Three Scenes, Three Madrigals, and Der Gelbe Klang and Schoenberg’s Pierrot Lunaire. Opera roles include Aspasia, Königin der Nacht, Adele, Olympia, Waldvogels, Zerbinetta, Lakmé, Le Feu, La Princesse and Le Rossignol (L’Enfant et les Sortilèges).

Her voice also features in the Quay Brothers’ short film Maska.


Octet Plus
fragments from Samuel Beckett’s radio play Embers

That sound you hear is the sea, we are sitting on the strand.
I mention it because the sound is so strange, so unlike the sound of the sea,
that if you didn’t see what it was you wouldn’t know what it was.
I never finished anything, everything always went on for ever.

Riding Master:
Now Miss! Elbows in Miss! Hands down Miss! Now Miss!
Back straight Miss! Knees in Miss! Now Miss! Tummy in Miss!
Chin up Miss! Now Miss! Eyes front Miss! Now Miss! Now Miss!

Waiting in the dark, no light, only the light of the fire,
and no sound of any kind, only the fire.
Dead silence then, not a sound, only the fire.
Silence in the house, not a sound.

I hope you put on your jaegers. Did you put on your jaegers, Henry?

What happened was this, I put them on and then I took them off again and then I put them on again and then I took them off again and then I took them on again and then I –

Have you them on now?

I don’t know.

Text: Anton Chekhov (Original language: Russian)
Translated by Anthony Phillips

Either I don’t understand, or you simply don’t want to understand me.

So many people in the house!
We do have to help the folk who lost their homes in the fire,
that’s our duty as well–off people!
I only hope that Bobik and Sofochka haven’t caught anything nasty.

(to Anfisa)
How dare you sit in my presence!
Get up at once! Get out of here!

(to Olga):
In any case, what makes you put up with that old woman?
There’s no need for us to have useless people staying in the house.

Forgive me! Forgive me! You’re tired.

Either I don’t understand, or you simply don’t want to understand me.
She does nothing but sleep... or sit about.

What do you mean, let her sit about?
We have a chambermaid, a cook, what on earth use is that old woman?
Don’t you dare contradict me!
Don’t let me find that old witch here tomorrow!
And if you don’t move downstairs, then you and I shall always be squabbling.
That’s awful.   

Notes musicales (en français)

“ Toute ma vie est, en fait, un amour unique du théâtre ” (*)

L’oeuvre entière de Péter Eötvös est hantée par le théâtre. Ses opéras l’ont fait reconnaître, dans le monde entier, comme un auteur excellent dans cette discipline. Mais sa musique de chambre et ses oeuvres symphoniques ont, elles aussi, une dimension dramatique forte et éminemment théâtrale.

Eötvös aime à mettre en scène. Il reconnaît vouloir laisser la plus grande part de liberté à un metteur en scène travaillant ses opéras, pour peu qu’il soit sensible à la musique. Mais dans ses oeuvres instrumentales ou vocales, il est lui–meme le metteur en scène. Souvent, il y fait apparaître des personnalités : Wolfgang et Leopold Mozart dans son quatuor Korrespondenz ; Gesualdo dans Madrigalkomödie, Gagarine dans Kosmos... Un drame se noue, une intrigue, une situation psychologique particulière se dévoilent ; parfois elles font intervenir, un peu comme Hitchcock dans ses films, l’artiste lui–meme ; ou alors, au lieu de personnages imaginaires, ce sont les créateurs qui l’inspirent qui surgissent en personne. C’est cette constance théâtrale qui constitue la trame profonde de ce disque.

La robuste et brillante Sonata per sei est un hommage explicite à la Sonate pour deux pianos et deux percussions de Béla Bartók. Elle élargit l’effectif à 6, avec un percussionniste supplémentaire et un synthétiseur en guise de troisième clavier. L’écriture fait la part belle aux mouvements parallèles chers à Bartók ; elle fait référence au jazz aussi, dans les 3ème et 5ème mouvements. Et soudain, le temps d’un élégiaque et tourmenté 4ème mouvement, c’est Bartók lui–meme qui est là, “ traversant l’océan ” : l’exil du compositeur hongrois aux Etats–Unis, sa fin tragique, les orages de l’époque y sont évoqués avec émotion et retenue.

Embers, feuilleton radiophonique de Samuel Beckett créé en 1959, a profondément impressionné Eötvös. Une première oeuvre en est née, en 1972 : Now, Miss! pour violon et synthétiseur, sur fond sonore de bord de mer. Dans Octet Plus, l’ambiance sonore a disparu, mais le texte est de retour : Eötvös l’arrache laborieusement, bribe après bribe, à la soliste (ce qui n’est pas sans évoquer l’oeuvre de Kurtág What is the Word, sur un texte du meme Beckett). Survient soudainement le cuisant souvenir des cours d’équitation d’Ada – puis la soliste retombe dans sa torpeur quasi autistique ; l’ensemble, dans son rôle d’illustrateur radiophonique, lui répond de manière distanciée. La fin est une véritable “ pantalonnade ” au figuré comme au propre : la musique y décrit merveilleusement le désarroi tragique et comique du malheureux Henry, incapable d’affirmer s’il a finalement enfilé un pantalon ou non.

Natasha fait apparaître, dans un saisissant concentré de quatre minutes et demi, toute la vulgarité et la betise du personnage des Trois soeurs de Tchekhov : clarinette, violon et piano, poussés dans leurs registres et leurs dynamiques extremes, épuisent nos nerfs et nos oreilles, tout comme l’hystérie de Natasha malmène les trois aristocrates hérodnes de la pièce. Dans Un taxi l’attend, mais Tchekhov préfère aller à pied, Eötvös, une nouvelle fois, fait apparaître in situ l’artiste qui l’inspire. A l’écoute, on peut aisément imaginer l’écrivain, déambulant à la lumière blafarde des réverbères des rues de Moscou, le pas hésitant, habité par les visions de ses personnages...

Erdenklavier – Himmelklavier nr. 2. est un hommage au compositeur Luciano Berio. Eötvös, proche de lui, aimait jouer son oeuvre pour piano Erdenklavier ; le jour après sa mort, il compose une première version de cette évocation funèbre. Si les lourds accords, en contrepoint de tessiture, peuvent bien scander l’avancée du cortège mortuaire, la fin diaphane et suspensive, en léger accelerando, figure peut–etre (aussi bien que Berio jouant du Himmelklavier) les routes légères que le défunt compositeur avait ouvertes et qu’il allait falloir explorer...

C’est enfin Eötvös lui–meme qui est au centre de Psy : cette oeuvre, réduction à l’essentiel de Psychokosmos pour cymbalum concertant et orchestre (1994) constitue en effet un autoportrait rétrospectif et introspectif. Si Kosmos pour deux pianos (1961) évoquait le Big Bang et l’expansion infinie de l’univers, Psychokosmos, à l’inverse, est un voyage vers l’intérieur. Le lyrisme et l’humour du créateur y sont présents à chaque instant, ainsi qu’un cymbalum expressif et théâtral, qui semble par instants doué de la parole.

Cadenza est la cadence pour flûte de Shadows, oeuvre également personnelle, “ familiale ” telle que la décrit le compositeur, et marquée par le deuil. Cette cadence, en particulier, lui est particulièrement chère, car écrite, dit–il, “ dans sa langue musicale natale ” : celle de la Transylvanie.

Jean–Philippe Wurtz

(*) Kosmoi, Péter Eötvös an der Hochschule für Musik der Musik–Akademie der Stadt Basel – Schriften, Gespräche, Dokumente, PFAU Verlag, herausgegeben von Michael Kunkel, page 49.

Péter Eötvös

La musique de Péter Eötvös figure aux programmes de nombreux orchestres, ensembles contemporains et festivals à travers le monde. En tant que compositeur et chef d’orchestre, il a mené de nombreux projets en lien avec son oeuvre à Paris, Londres, Berlin, Francfort, Vienne, et dans de nombreuses institutions culturelles. Dans le sillage des Trois Soeurs il a écrit de nombreux opéras, Le Balcon, Angels in America, Lady Sarashina, Love and Other Demons, Die Tragödie des Teufels et s’est engagé dans des productions toujours plus importantes.

Son activité de chef est caractérisée par le lien étroit qu’il entretient avec de nombreux orchestres et institutions reconnus, parmi lesquels les Philharmonies de Berlin et Munich, l’Orchestre Philharmonique de Radio France, l’Ensemble Intercontemporain et l’Orchestre Symphonique de la Radio de Vienne.

Il a été auparavant chef invité de l’Orchestre Symphonique de la BBC (1985–1988), et a dirigé l’Orchestre de Chambre de la Radio Néerlandaise à Hilversum (1994–2005). Il a également été chef invité de l’Orchestre du Festival de Budapest (1992–1995) et de l’Orchestre Philharmonique National de Hongrie (1998–2001).

Péter Eötvös est considéré comme l’un des interprètes majeurs de la musique contemporaine. Il s’est produit régulièrement avec le Stockhausen Ensemble entre 1968 et 1976, et a collaboré avec le studio de musique électronique de la Westdeutscher Rundfunk à Cologne de 1971 à 1979. En 1978, à l’invitation de Pierre Boulez, il a dirigé le concert d’inauguration de l’IRCAM à Paris, avant d’etre nommé directeur de l’Ensemble Intercontemporain, fonction qu’il occupera jusqu’en 1991.

La formation est une activité tout aussi importante pour lui que sa carrière de compositeur et de chef : il a fondé l’International Eötvös Institute and Foundation à Budapest en 1991 dans le but d’accompagner les jeunes chefs et les compositeurs émergeants. L’oeuvre de Péter Eötvös a été enregistrée sur les labels BIS AG, BMC, DGG, ECM, KAIROS, col legno. Sa musique est publiée aux éditions Ricordi (Munich), Salabert (Paris), Schott Music (Mayence) et Editio Musica (Budapest).


L’Ensemble Linea

Fondé par Jean–Philippe Wurtz à Strasbourg, en 1998, l’Ensemble Linea s’engage dès ses débuts dans une démocratisation de la musique contemporaine, en privilégiant la rencontre avec le public, l’ouverture vers les autres disciplines artistiques et une politique de diffusion offensive.

Au–delà des écoles et des courants, le projet artistique de Linea couvre des esthétiques très diverses, du théâtre musical à l’électronique, de la musique occidentale jusqu’aux riches répertoires asiatiques.

Linea est fortement engagé dans le domaine de la création, en collaborant régulièrement avec de nombreux jeunes compositeurs. L’Ensemble développe les aspects pédagogiques lors des sessions de composition auxquelles il participe, comme à Royaumont (2009 et 2010), June in Buffalo (Etats–Unis, 2011), ou lors de la résidence pour huit compositeurs qu’il a lui–meme organisée en 2008.

Ce travail s’approfondit d’ailleurs à travers des commandes d’oeuvres par Linea auprès de certains jeunes compositeurs, ce qui favorise une collaboration plus longue et donc plus riche encore.

Dès ses débuts, Linea a gagné la confiance des grands compositeurs actuels. Au cours des dix premières années, un travail appuyé avec Klaus Huber, Ivo Malec, Younghi Pagh–Paan, Michael Jarrell a conduit ces derniers à écrire de nouvelles pièces pour Linea et pour des enregistrements sur CD. Ces dernières années jusqu’à aujourd’hui, c’est un travail très soudé qui a démarré avec Péter Eötvös : Linea a interprété presque la totalité de son catalogue d’oeuvres pour ensemble et de musique de chambre, et a joué en première mondiale Octet Plus, une nouvelle pièce, en 2008 au festival Musica de Strasbourg.

Depuis 2003, Linea organise à Strasbourg son propre festival, intitulé Champs Libres. L’événement est d’abord une vitrine du travail de l’Ensemble, qui y présente plusieurs concerts de création, autour de thématiques artistiques, politiques ou sociétales (art et nouvelles technologies, jeune création, dialogues géopolitiques à travers les oeuvres, etc.). Linea est à l’initiative de nombreux projets “ crossover ”, croisant les disciplines artistiques. L’Ensemble interprète ainsi en 2004 Kurzwellen de Stockhausen en collaboration avec la compagnie Hoogenraad qui crée une chorégraphie adaptée à l’oeuvre. Linea a également travaillé avec un danseur Sung Mu (danse traditionnelle spécifique au Bouddhisme coréen). Ce dernier projet a conduit Linea à commander une pièce, spécialement adaptée à cette danse, à la compositrice coréenne Hyunhwa Cho.

Linea est actuellement “ l’ensemble en résidence ” – pour cinq ans – à l’Abbaye de Royaumont (Val D’Oise) où il intervient pour des concerts, des ateliers de composition (avec entre autres les classes de Brian Ferneyhough, Liza Lim, Francesco Filidei, Isabel Mundry), des masterclasses (dont une masterclass de direction d’orchestre avec Péter Eötvös en 2013), des actions éducatives et la première de l’opéra de Xavier Dayer en 2013.

L’Ensemble Linea lui–meme a organisé une résidence en 2007–2008 avec huit jeunes compositeurs français et étrangers, dans l’objectif d’accompagner leur travail de création. En juin 2008, les huit nouvelles oeuvres écrites durant la résidence ont été jouées par Linea dans le cadre de Champs Libres.

Linea se produit dans les grands festivals : Musica à Strasbourg, Ars Musica à Bruxelles, Why Note à Dijon, Ars Nova à Rottweil (Allemagne), Archipel à Genève, Aspects des Musiques d’Aujourd’hui à Caen, etc.

Il s’est déjà produit en Corée, Hongrie, Suisse, Roumanie, Italie, Belgique, Allemagne... Parmi les rendez–vous à venir, une tournée aux Etats–Unis en 2011 (Buffalo, Houston, New York) et en Slovénie (Concert portrait Péter Eötvös dans le cadre de “ Maribor – Capitale Européenne de la Culture ” en 2012).

En 2001, le CD de Linea Ivo Malec – oeuvres pour orchestres est publié chez Motus. Le magazine Diapason décerne un Diapason d’Or à l’Ensemble pour ce premier disque.


Jean–Philippe Wurtz
Directeur artistique, chef d’orchestre

Né en 1968, Jean–Philippe Wurtz fait ses études au Conservatoire National de Région de Strasbourg, où il obtient les premiers prix de piano, musique de chambre, analyse, harmonie, contrepoint. Il y travaille notamment avec Jean–Louis Haguenauer dont il devient l’assistant en 1993.

Il poursuit ses études à la Musikhochschule de Karlsruhe et reçoit aussi les conseils d’Ernest Bour qu’il rencontre à Strasbourg. Parallèlement, il est admis en tant qu’étudiant de l’International Eötvös Institute, qui lui permet de se perfectionner auprès de Péter Eötvös. Dans le cadre de cette formation, il est amené à diriger les ensembles Asko et Contrechamps, notamment lors des sessions de Szombathely (Hongrie) et du Centre Acanthes. En 1996 il est directeur musical de l’Ensemble du Nouveau Siècle. En 1997, il fonde l’Ensemble Linea, dédié à la création. Durant cette période il est aussi l’assistant de Kent Nagano à l’Opéra de Lyon, puis de Friedemann Layer à l’Orchestre Philharmonique de Montpellier, qu’il dirige régulièrement. Il est également directeur des études musicales à l’Opéra de Montpellier de 1997 à 1999.

Depuis lors, il mène une carrière internationale de chef, avec une prédilection pour la musique contemporaine. Il a dirigé notamment : Orchestre National de Montpellier Languedoc–Roussillon, Orchestre National de Bordeaux–Aquitaine, Orchestre National des Pays des Loire, Orchestre Philharmonique de Strasbourg, Ensemble Modern (Frankfurt), Ensemble oh ton, Ensemble Alternance (Paris), Ensemble Court–Circuit (Paris), Kammerensemble Neue Musik Berlin, Ensemble Kattrall (Zürich), Ensemble Plural (Madrid), Ensemble TIMF (Seoul), ensemble et orchestres des conservatoires de Paris, Breme, Essen et de nombreuses premières, parmi lesquelles des pièces de Klaus Huber, Rihm, Eötvös, Jarrell, Pagh–Paan, Lenot, Asmus, Yeznikian, Dufour, Heyn, Koch, Lang, Sprintz, Dumont, Filidei, Lim, Sannicandro...

Allison Bell

Née en Tasmanie, Allison Bell a été unanimement reconnue pour avoir créé et interprété le personnage de Sierva Maria lors de la première de Love and Other Demons de Péter Eötvös, à Glynderbourne, sous la direction de Vladimir Jurowski. Elle a reçu un prix pour ce rôle qu’elle a interprété à nouveau à Vilnius et Strasbourg. Elle s’est produite comme soliste pour les concerts portrait consacrés à Péter Eötvös à Caen, Budapest et Madrid.

Avec le London Philharmonic Orchestra, sous la direction de Vladimir Jurowski, elle a joué dans Three Scenes, Three Madrigals et dans Der Gelbe Klang de Schnittke, ainsi que dans Pierrot Lunaire de Schönberg. A l’opéra, elle a joué entre autres dans Aspasia, la Reine de la Nuit, Adele, Olympia, Waldvogels, Zerbinetta, Lakmé, Le Feu, La Princesse et Le Rossignol (L’Enfant et les Sortilèges). Enfin, elle a preté sa voix au court–métrage des frères Quay Maska.

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